Uitgebreid artikel in De Standaard over Urbanus (De Stripheld)

Onlangs kregen we een pakket Urbanus-strips aangeleverd met muismatten.
Urbanus-muismatten, of wat dacht u?! Leuke matjes waarop uw muis dra verdwenen is als u hem niet bij de hand houdt. Typisch Urbanus...

Vandaag in De Standaard een uitgebreid artikel over 25 jaar Urbanus-strips. Redactrice Dorien Knockaert zocht tekenaar Willy Linthout en Urbanus op en vernam dat het idee om van de Tollembeekse komiek een stripfiguur te maken in de eerste plaats een idee was van Willy Linthout. Hij trok zijn groene stoute schoenen aan en ging samen met Jef Meert (die de strips tot 1996 zou uitgeven, DS) naar Urbanus om hem te vragen of ze hem als stripfiguur mochten gebruiken. Linthout had enkele pagina's bij van Het fritkotmysterie en Urbanus stemde toe. Het fritkotmysterie werd het eerste album. Urbanus volgde de geboorte op de voet en na 27 pagina's werd het hem te veel: "Nu zit er nog altijd geen mysterie in", merkte hij op. Willy Linthout kon alleen bešmen... Wat er wel al in zat waren de meeste vaste personages. De hond Nabuko Donosor kwam erbij in het tweede album.

Tekenaar Linthout zocht inspiratie in famiale kring: Urbanus' ouders lijken op zijn eigen ouders en de verhalen zijn gewoonlijk geŽnt op zijn persoonlijke ervaringen. De taal en de humor in de verhalen zijn dan weer de inbreng van Urbanus. Lezers spraken Urbanus wel eens aan op het verfoeilijke gedrag van zijn vader of ze kwamen naar Tollembeek om de locaties van de strip echt te zien. 'Of je nu een liedje schrijft of een strip tekent, je zal altijd mensen hebben die denken dat het allemaal autobiografisch is", aldus Urbanus.

Het tweede album, De hittentitten, vond Urbanus qua scenario wat minder en er werd besloten om nauwer samen te werken. Sindsdien zijn Willy Linthout en Urbanus elkaars klankbord: samen werken ze ideeŽn uit, die Willy dan tekent. In de jaren waarin Urbanus veel optrad, was dit een niet te onderschatten opgave. Soms ging Willy mee naar Nederland: onderweg in de auto en op hotel strips verzinnen, later tekenen.

Aanvankelijk was de stripheld gebaseerd op de komiek: een volwassen man met lang haar. Intussen is hij geŽvolueerd naar een springerig klein ventje. Stout is hij altijd geweest. Urbanus: 'We vonden dat Jommeke en Suske en Wiske te braaf waren, ze collaboreerden met de volwassenen. Wij wilden een stripheld die aan de kant van de kinderen stond. Toen we hoorden dat een jongen van school was gestuurd omdat er een Urbanus in zijn boekentas zat, wisten we dat we goed zaten.'

Momenteel gaan er van ieder album 35.000 ŗ 40.000 albums over de toog. Om hun zilveren jubileum te vieren verschijnt op 21 mei Urbanus en de 3D-bielen, zowaar een 3D-strip. 'De figuren en decors werden bewerkt door Bal Gehakt, een Brugs bedrijf dat 3D-filmpjes maakt. Het resultaat is een tekenstijl met meer diepte ŗ la Shrek of Toy story'. We kunnen al bijna niet meer wachten...
(Bron: nieuwsbrief: http://www.depoort.com)
(9 Mei 2008)